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2007年3月 4日 (日)

四元奈生美さん 「やってる私たちは暗くない!」

2007年1月に行われた全日本卓球選手権では、高校生最後の大会に「福原愛敗れる、高校生女王ならず」というニュースがあった。その福原愛さんも高校卒業、早稲田大学スポーツ科学部進学という。TVのバラエティにも出演する人気者で卓球人気の立役者でもあるし、滞在していた中国でも人気があるという。

 225pxai_fukuhara_at_2004_olympic 「ター!」

だが福原さんを見ると、どうもあのひたむきさが気になる。まじめだし、好感が持てるのだが・・・暗い(笑)。いや彼女が暗いわけではなく、卓球というスポーツが根暗のイメージがあるのである。

その根暗さをバネにして、明るくメジャーにしよう!と頑張っているのは彼女だけでない。肩モロだしの衣装と大きな花を付けて話題になった四元奈生美さんもそのひとり。今日のテーマは、わたし自身は過去ン十年やった覚えがない卓球、それを明るくする!がテーマ。

【勝手にアドバイス Vol.129 四元奈生美さん 「やってる私たちは暗くない!」】
左肩を大きく露出させた白のワンピース。プリーツのミニスカート。栗色の髪に乗せられているのは髪飾りのマーガレット。襟付きポロシャツに短パン姿といった他の選手に混じってひとり、四元だけが、あたかもフィギュアスケート選手のような煌びやかさを醸していた。

「中学2年の頃から規定のウェアでもチームのみんなで色をそろえてみたり、デザインに凝りだしましたね。以降、ポロシャツと短パンを着て試合に出場したケースはほとんどありません。全日本選手権は3大会ぶりの出場だったものですから、確かに注目は浴びましたね」
http://sports.infoseek.co.jp/other/yotsumoto/index.html#photo

 Pic004  ショルダー・シェイクハンド。

今回の衣装イメージは、3大会ぶりの出場を果たし、自分自身を生まれ変わらせるというテーマ=『誕生』だったそうだ。自らデザインした原始人イメージの衣装。結果的には4回戦で敗退したが注目度は抜群だった。審判からはひんしゅくをかったが、国際卓球連盟(ITTF)アダム・シャララ会長は「マーガレットの花をつけたクリーム色のウエア姿の四元を「グレート。非常に美しい選手。美しいウエアだ。みんなこういうウエアを欲しがってるんだよ」と絶賛した。海外でもマイナー&根暗な卓球イメージなのだろうか(笑)。
http://headlines.yahoo.co.jp/hl?a=20070120-00000000-dal-spo

【きっかけは無観客ゲーム】
「卓球の競技国は、実は180か国もあるんです。日本人も誰しも一度はラケットを持ったことがある、親しみやすいスポーツなんじゃないでしょうか。でも、なぜか、地味で暗いスポーツと言われ続け、注目度も他のスポーツと比べてとても低い。わたしはプロ選手のひとりとして、会場の席を埋め、来てもらったお客さんには楽しんでもらわなければいけないという責務を負っているんです
出典 同上

2001年に大学からプロに転向したが、そのときの衝撃が忘れれないと話す。それは実業団リーグのあまりの観客の少なさである。「最近の実業団リーグでは観客が1人や2人のときもある」と関係者に聞き驚いた。彼女が卓球を始めた1985年頃、卓球人気はもっとあったそうだ。それが、サッカーの無観客試合ではないが、観客が1人、2人とは・・・。

 Mm20070120145627105m0 観客増を目指して、審判より貢献している。

【たしかに・・・マイナーではないマイナースポーツ】
SSF笹川スポーツ財団が隔年で実施している「スポーツライフに関する調査」の2004年の調査によれば、卓球のアクティブ・スポーツ人口は野球やエアロビクスと同レベルの71万人(全国推定値)もいる。http://www.ssf.or.jp/dat/ld_04.pdf

 Photo_28 11位とがんばっているが。

ここでいう、「アクティブ・スポーツ人口」とは、週2回以上、1回30分以上、運動強度「ややきつい」以上の運動・スポーツ実施条件を満たしている人である。結構多い。2002年の同調査では「過去一年間にやったことのあるスポーツ」で卓球は堂々の推定人口559万人。ちなみに水泳は923万人、釣りは870万人、ゴルフは857万人、スキーは626万人である。http://www.ssf.or.jp/dat/ld_02/ld_02.pdf

卓球は誰にでも(老若男女問わず)どこででも(温泉旅館でも)できるスポーツなのがあだになり、易きに考えられてプロでも観衆を集めることができないのだ。

【実力は高い】
だが四元さんは中学、高校を通じて実力はトップクラスであった。大学では日本代表にも選ばれ、ユニバーシアード北京大会でも好成績を残す実力派でもある。2004年には中国リーグにも参加、初の外国人所属選手として北京チームでリーグ総合優勝もしている。

プロ転向後、2003年に有限会社を自ら設立(スポーツスタジオ エントリーナオミ)し、社長兼選手として活躍。可愛いだけではなく計算もしている。

【所属クラブは東京キングコング】
彼女の所属する東京キングコングの運営者は、浅葉克己さんというアートディレクターである。浅葉さんは西武百貨店の「おいしい生活」などの広告で有名。実は根っからの卓球フェチで、日本卓球協会評議員である。

 Asaba1  ウッディ、なつかしい広告はby浅葉さん。
 
浅葉さんは卓球の普及をめざし25年前から「1人ピンポン外交」を始め、自作の折り畳み式卓球台を背負い中東の死海から北海道の凍った湖上ま30カ国でプレー。ブルーの台にオレンジのボールを発案したパイオニアだ。http://www.zakzak.co.jp/people/20070217.html

四元さんは、こうした浅葉さんの行動や思想に感銘を受けて、クリエーター・デザイナーズ集団の東京キングコングに加入した。このキングコング、クリエイティブより卓球クラブの活動が有名になった笑)。

【勝手にアドバイス】
四元さんには美しきピンポン外交を、マスコミの揶揄や心ないネット小僧にめげず、ぜひ続けてもらいたい。だから勝手にアドバイスをふたつ。

①ターゲティングは女子小・中学生にフォーカス。
10年計画で競技者層を拡大しよう。そのためには小学生、中学生がターゲットである。
前に『ピンポン』という漫画&映画もあったが、四元さんを主人公に見立てた映画やドラマをつくるように働きかける。中国リーグ後は激ヤセもしたスランプもあったというから、そんな実話もまじえて、原作ストーリーをつくってみてはどうだろうか。

②ライバルが欲しい。
できれば美しきライバル(笑)がほしい!プレーもファッションも競い合いたい。競い合うことで助け合えるし、メディアの話題になる。

卓球に負けないくらい根暗な将棋(失礼)も、2007年2月22日、女流オープントーナメントで、将棋界第一人者で「将棋界のマドンナ矢内理絵子さん(名人)と14歳の里見香奈さん(1級)の対決で湧いた。卓球でもこういう対決を実現したい。

 Mm20070222201658580m0  結果はヤッピー勝利。

今日は以上です。ではまた明日。

045 ファンのためにもう一枚。

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