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2008年5月 1日 (木)

善き心を地球へもたらす“時計回り”の風力発電ライト

 今日はビジネスメディア誠で連載している『“うふふ”マーケティング』へのリードです。最初に二つお断りがある。ひとつは連載文の誠誌への掲載の遅れはわたしのせいです。送ったつもりがポカがありまして、吉岡編集長に大迷惑をかけてしまいました。ごめんなさい、編集長!

 もうひとつは、今日のブログは部分的にバイリンガルです。テーマの発電ライトを開発した発明者のインタビュー全文を掲載しました。

“時計回り”の風力発電来とが、地球へ善き心をもたらす。
くるくると回りながら幻想的に光る風力発電ライト「Firewinder」がこの夏から
発売される。このライトは時計回りに回転するのだが、そこには深い理由がある。

続きはこちらへ

Firewinder - to turn clockwise and evoke the good spirits to the earth

Today's blog is based on an interview with Mr.Tom Lawton, an English inventor of Firewinder, a wind-light product that transforms instantly wind into light. This invention may be a notable success in this summer when it hits world markets. The huge success or not, I hope this LED light product turns the earth "peace-wise" because we regretfully care about anti-clockwise events regarding the current Olympic.

 今回の商品 Firewinder大ヒットするか、まったく無視されるか、そのどっちかに転びそうな商品。どっちに転んでも英国人の発明家魂には敬意を表したい。始めて見たときに、へぇ!と思って、これはインタビューをモノにしよう!と、ずうずうしく直接連絡をした。繊細だが厚顔なのがわたしの性格の本質かもしれない。

Firewindermainbigimage

 するとマーケティング担当のWadsworthさん(まるで詩人のような名前だ)経由で、約3週間後に返信をもらった。英国時間は、日本と同じ時計回りでもかなり遅い。だがわたしの調べる限り、英国内にもほとんどインタビューは見当たらなかった。だからこのインタビューはかなり貴重かもしれない。

 ダイソン掃除機のジェームス・ダイソン氏が、ゴミが見える掃除機なんて、と当初誰からも相手にされず変人扱いされた。それと同じように、発明者Tom Lawton氏も今は無視され、やがてその発明が世界の暗闇を照らすようになれば、ヒーローになるのだろうか?

 ビジネスメディア誠のエッセイではインタビューの6割ぐらいを翻訳・引用した。今回は吉岡編集長から許可を得まして、英文のインタビュー全文を掲載します。エッセイに掲載しなかったパートからのこぼれ話をまとめておこう。

【強気の出荷計画と“バブルスコープ”】
Q.どのくらいの出荷を見込んでいるか?

トム「当初は英国内での販売活動にフォーカスする。しかし商品はウエブサイトからの購入もほぼ同時に行ってゆくので国際展開も視野にはいっている。生産能力は1000個/日である

Q.あなたのもうひとつの発明である“BubbleScope”と“Firewinder”には何か関係があるのか?

トム 「BubbleScopeも僕が発明した。一人の発明家が2つの発明をしただけであって関連はない。関連はないが、この2つを見れば僕の発明の幅の広さがわかるだろ。二つとも熱意、忍耐、国際的なデザインコラボと、相当なおカネををつぎ込んで始めて実現できることさ

 そのBubbleScopeもまたおもしろい。

【BubbleScopeは全世界360度を映す】
 シングルシャッターで360度パノラマ撮影ができるデジタルカメラが『Bubblescope』。よくあるマニュアルでカメラを動かすのではなく、一発でとれる機構だ。

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 サイズは大きめの懐中電灯くらい。この女性のようにもってパチリすれば、自分の周り360度の撮影ができる。仕様はこちらにある。

 この画像ではそれがわかりにくいが、BubbleScopeのHPにある画像にマウスをオーバーしてみよう。ぐいっと引っ張れば、文字通り360度の撮影画像があららと見える。自分を真ん中において一発撮影すると、あたり一面の画像が撮れるなんて凄い。今まで見たことの無い画像です。

0429_bubble_00

  トムはやはり天才なのであろう。

【平和への灯り−Firewinder】
 彼の旅と世界への洞察は深い。BubbleScopeのサイトにも、Firewinderのサイトにも、彼がさまざまな地を旅している画像やコメントがある。旅する発明家。彼はその旅から世界を変える発明品の発想を得て開発し、またプロトタイプを持って旅して検証する活動をする。おそらく仏教徒ではないだろうが、アジアの国々の長い年月にわたる知恵に洞察を得ているようだ。

 さて“五輪”とは仏教では「地・水・火・風・空」を表す。オリンピックの5つの輪は平和の祭典、5大陸を表す。そのメッセージを手渡しでつなぐはずの聖火リレーが、かえって世界を乱す素になる。果たして力で守るのが聖火だろうか?時計回りと逆のような世界に向かっているように見える。

 自然の風で回るFirewinderに惹かれるのは、それが自然の摂理に反して力づくで発電していないナチュラルな灯りだからだ。Firewinderがヒットすることを期待したい。

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ビジネスメディア誠掲載の記事中に、次の訂正があります。

原文です。

「ブレードの回転中に指を入れるなど危険もあるので、手の届かないところに
設置するのが妥当だろう」


訂正文です。

Firewinderは回転の早遅にかかわらず、手ですみやかに停止します。
猫や犬が当たっても大丈夫。もちろん高回転のときに顔を突っ込むことは
止めるべきですが、それでも高ダメージになることはないそうです。

トムに連絡をしたところ、このような返信が返ってきました。重要な点なので
訂正いたします。 2008年5月2日追記

**********************************

Firewinder - to turn clockwise and evoke the good spirits to the earth

The following is the e-mail interview with Mr.Lawton. I thank Mr.Lawton to this interview opportunity and wish his entrepreneurial spirits to extend to and purify this mess world.


- What are the "Wow" points that customers impress on and feel about?

Tom Lawton(TL) Firewinder was created to inspire individuals to engage with their environment through the mesmerizing and magical effect of windlight. Windlight is the instant transformation of wind into light.

Firewinder is the Original Windlight − thus, every time the wind blows customers get a ‘wow’ sensation - the stronger the wind, the more intense the light and the bigger the ‘wow’.

Firewinder creates the excitement of a silent, wind-powered firework show, with the tranquil delight of candle light. Windlight has to truly be experienced to be believed ? the effects that Firewinder creates are never the same as it reacts to subtle variations in wind speed, almost as if Firewinder was breathing with the wind.

- Who are the target customers of the Firewinder? What are most possible usage of the product? How about commercial shops including barber shops? I think camping is also good.

TL Firewinder has a universal appeal, much like fireworks and candle light, so everyone will enjoy the effects. In that vein, anyone can be the customer, but you do need somewhere outside and exposed to a breeze to effectively install the product.

Target customers include anyone who has a connection with their outdoor environment; this includes domestic customers, such as people with breezy roof gardens, balconies, high rise apartments, beach views, garden spaces, boats, pagodas and more.

Commercial customers include hotels, beach bars, golf courses, prestigious homes, coastal paths, mountain retreats, ski resorts, real estate developers, event and festival organizers, public art organizations and more.

- What is the technical breakthrough of the development? How many prototypes have you made? How much the development cost so far?

TL While the overall visual effect of the Firewinder is elegantly simple, the technology behind this innovative product is far from straight forward. There are numerous technical breakthroughs in the final generator and aerodynamic design. The construction and clever construction using advanced lightweight materials is unique too.

Research, development and production engineering was undertaken over a period of seven years exclusively by our core team, which involved myself at every design decision point.

Over twenty prototypes were produced in total, all testing a different aspect of the design and overcoming a unique problem.

It would not be possible to place a value on the countless hours of development for this product, but as a ball-park figure, the development costs would easily exceed £250,000 − not to mention the huge investment in protecting our intellectual property and building a business poised for considerable international growth.

- What is the motivation to go on developing in 7 years long? Blood as an inventor?

TL For me, inventing is something I was born to do; it’s how I think and combines all of my interests ? art, science, nature, society and commerce. Creating a product like Firewinder is the result of many years of thinking, designing and observing the world. This is my way for contributing to the global community in a way that reaches beyond my person. If I was a musician I would perform on stage, as a designer/inventor, I produce universally appealing designs which inspire people in ways they had not imagined themselves.

- One of the English inventers' hero is Mr. James Dyson.  Like Mr. Dyson, you have developed through the years of hardship. Are you be a future Dyson?

TL 
Yes, I am a future Dyson - but I hope that my inventions capture people’s imaginations in more exciting ways than innovations in the floor care market. However, I hold a high respect for Dyson’s achievements. Infact, by coincidence, The Firewinder Company are based in the same town as Dyson’s company yet I have never met Mr. Dyson. My local pub is full of his design engineers.

     47279fdeaca8b pic by BubbleScope
     RIDING THE TUBE IN SHENZHEN, SOUTHERN CHINA

- How many shipment do you expect in the certain period?

TL To start with, with will be focusing our activities on sales in the UK, our home market. However, product is immediately available for international shipping from our website and our production capacity is 1,000 pieces per day.

- Please tell me your most flop invention.

TL   I have invented many things, some of which are still on the drawing board or are only early prototypes. It is important to have many ideas and this means you must have many good ideas, but also consider bad ideas. To date, I do not have a big flog, but I am young and I do not have many big successes either. I am at the beginning of a very exciting journey as an inventor. Life must be full of both success and failure in order to learn and grow.

- Bubblescope, which is another invention of 360 digital camera, has any relation with the Firewinder?

BubbleScope was also invented by myself. The two products are not related other than being created by the same inventor. The two inventions do demonstrate the breadth of my work and what I can achieve with passion, persistence, international design collaboration and a little bit of money.

- Is there available "anti-clockwise" type of the Firewinder in the Southern Hemisphere?

TL   Unlike the centripetal effects on water, which dictate that a spiraling flow of water will turn anti-clockwise in one hemisphere and clockwise in another, the effect is not the same on the wind. Wind is the horizontal flow of air and, unless the wind obstructed or obscured by a resistive object (e.g. a large architectural feature or cliff face) the Firewinder will rotate in a clockwise direction - creating an upward spiral of light.

     250pximg_0996_lhasa_barkhor
    An elderly Tibetan woman with a prayer wheel 

Thus, in conclusion, when the Firewinder is installed in an open space it will always turn clockwise and evoke the good spirits, much like a Buddhist prayer wheel. We have encountered the Firewinder turning in an anti-clockwise direction when subjected to unpredictable eddies in the wind caused by building surfaces channeling the wind. This does not mean that Firewinder evokes bad spirits; it just creates a slightly different effect.
0429_bubble_02bubblescope

- What do you want to change the world by this product, for example lighting habits, lifestyle, landscape?

TL Firewinder has a number of core objectives:

To connect people to the awesome benefits of renewable energy through the experience and interaction with wind light. We believe that fear of climatic catastrophe is not the only way to engage people with a sense of responsibility to their natural environment and therefore, Firewinder aims to inspire people by showing how alternative energies can be part of an exciting and beautiful future.

To inspire a new generation of products, which work entirely by sustainable means.

To add sparkle and magic to landscapes through the installation of Firewinder products − for everyone to enjoy - Firewinder shines a natural light, like a beacon of sustainability, to give hope to the future of mankind in his changing relationship with Mother Earth. As Mahatma Gandhi said, “Be the change you want to see in the world”.

                                      Yoshifumi Go, a marketing consultant and writer.

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